Chiesa di San Francesco Grande a Padova

Padova

Chiesa di San Francesco Grande a Padova

La Chiesa di San Francesco Grande a Padova, iniziata nel 1416, modificata ed ampliata nella prima metà del secolo XVI, appartenente alla comunità francescana, fu soppressa assieme all’annesso convento nel 1810 per decreto napoleonico e solo nel 1914 i frati poterono farci ritorno. Il muro esterno della chiesa, in cotto, presenta una cornice ed archetti pensili e l’ampio porticato ad archi acuti è con tutta probabilità, sempre dello stesso periodo, come il bel portale in cotto sotto il portico a destra. Nelle lunette sul muro, sotto il portico, sono a malapena visibili tracce d’affreschi dello Squarcione, artista padovano maestro del Mantenga, che vi aveva affrescato, con terra verde, i fatti della vita del Santo, anche in alcune parti del chiostro. L’interno è a tre navate, ampie, con volte a crociera, separate fra loro da colonne e pilastri alternati. Sopra la porta d’ingresso della navata di destra è posto il sarcofago con busto dello scrittore fiorentino Bartolomeo Cavalcanti, esule a Padova ove morì nel 1562. All’interno, numerose sono le opere artistiche di rilievo, vi lavorarono tra gli altri: Bartolomeo Bellano e Andrea Briosco, discepoli di Donatello, Paolo Veronese, Pietro Damini, Alessandro Varotari, detto il Padovanino, e Domenico Campagnola fino ad arrivare ai tempi nostri con le molteplici opere dello scultore padovano Luigi Strazzabosco, attivo anche a Palazzo Zabarella. Accanto alla Chiesa vi era l’ingresso all’Ospedale di San Francesco, che si univa con i suoi undici archi acuti del portico ai ventisei archi della Chiesa e del Convento francescano. Iniziato nel 1414, l’ospedale, funzionò sino al 1798 e nel 1543 vi fu istituita una clinica medica per gli studenti di medicina prima nel suo genere. Attualmente l’ospedale è sede del Musme, Museo di storia della Medicina. Nella Scoletta della Carità, che sorge di fronte alla chiesa di s. Francesco, è custodito un prezioso ciclo di affreschi raffigurante episodi della vita di Maria realizzato nel Quattrocento da Dario Varotari.

Info
Via San Francesco 118, Padova
Tel +39 049 8750710
www.sanfrancescogrande.it

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