Chiesa di San Benedetto Vecchio a Padova

Padova

Chiesa di San Benedetto Vecchio a Padova

La Chiesa di San Benedetto Vecchio a Padova (o Chiesa di San Benedetto Abate), chiamata così per non confonderla con la vicina Chiesa di San Benedetto Novello, è un edificio di origine medievale che si affaccia sul Bacchiglione. L’edificio, con l’annesso monastero benedettino, sorse nel 1195 (e consacrato nel 1222, rappresenta, dopo Santa Sofia, la seconda chiesa più antica della Città del Santo) per volere del Beato Giordano Forzatè (il cui corpo è ancora ospitato nella navata di destra), autorevole religioso e strenuo difensore della libertà e della pace di Padova libero comune. Inizialmente il monastero ospitò una comunità monastica doppia, maschile e femminile, obbediente alla Regola del Beato, che secondo la tradizione iconografica, aveva oltre che fondato anche disegnato l’impianto architettonico del tempio su uno schema assiale a tre navate. Purtroppo, in seguito alla sua morte (1248), i dissidi sorti fra i due gruppi nella gestione dei beni nel 1259 costrinsero il vescovo di Padova a dividere la comunità. A San Benedetto Vecchio rimasero le monache, mentre i monaci fondarono il cenobio di San Benedetto Novello. Nel 1612, la Chiesa fu interessata da una radicale ristrutturazione in stile barocco. L’intera struttura venne modificata, ascrivendo un nuovo orientamento da est ad ovest. Quasi due secoli dopo, nell’Ottocento, l’intero tempio – passato sotto il demanio militare per decreto napoleonico del 1810 – rischiò di essere demolito perché divenuto caserma d’artiglieria. Nel 1944, invece, il tempio fu colpito in pieno dai bombardamenti angloamericani, che causarono la perdita di opere di grande valore artistico (come il crocefisso in legno del Bonazza e gli affreschi di Giusto del Menabuoi). Nel 2012 è stato completato il restauro artistico della facciata della chiesa e riportata alla bellezza originale. Accanto alla chiesa oggi si erge la caserma “Prandina” che insiste su quello che era il monastero delle benedettine.

Info
Riviera San Benedetto, Padova
Tel +39 049 8721514

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